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背后的巨人:来自北美的麦格纳(1)

2018-11-08.常庆林
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  对于非汽车业从业者来说,麦格纳是个陌生的名字。但在全球汽车业内,麦格纳可是一个“大咖”,它是全球三大汽车零部件供应商之一,排名仅次于德国博世以及日本电装(2018年全球汽车零部件供应商百强榜)。接下来的几期文章,我将为大家揭示麦格纳是如何由一间工具作坊发展成员工超过17万人,具备整车设计制造能力的世界500强跨国公司的。



   选题立意:当一辆车在镁光灯的聚焦下,绚烂、耀眼、夺目之时,你或许根本不会去想,它的体内究竟由多少个零部件所组成,而各个零部件被巧妙地、有序地编织组合在一起并协同工作,才得以构成这个凝结着人类智慧的复杂产物。正是基于这样的关系,也使得每一个零部件的品质与性能都切实影响着车辆最终的整体表现,而零部件生产企业则可谓隐匿在光环下的背后的巨人。我们将通过一系列的文章带您去了解车企背后巨大的产业链中的零部件企业,它们往往有着比主机厂还深厚的背景以及强大的研发创新和制造能力,而有些企业则将触角伸向了诸多领域,构成了一个帝国式的企业。


● 麦格纳的汽车零部件业务有多大?

  在介绍麦格纳的发迹史之前,我们先了解下现在的麦格纳规模到底有多大。根据2017年的数据,麦格纳的销售额为389亿美元,员工数量为17.3万人,在全球有339座制造工厂,是北美最大、全球第三大的汽车零部件供应商。从员工人数来看,麦格纳的体量相当于2个广汽集团或4个长安汽车。



  对的,您没有看错,只要有需求,麦格纳甚至能包办从整车设计到车辆代工的业务。2017年,麦格纳整车代工营业收入就达到了27-30亿美元。



  虽然这两款车型在中国的销量不咋地,但对于麦格纳来说,这桩合作却有着重要的意义——这是麦格纳首次受主机厂之托开发一个全新的模块化汽车平台,是一次挑战,也是一次展现实力的机会。



  麦格纳与北汽的合资公司还将对北汽以外的客户提供整车工程及整车制造服务。这将是麦格纳首次在奥地利格拉茨以外的地区为客户提供整车工程及整车制造服务,对于麦格纳而言有着非凡的历史意义。



  好了,讲了这么多关于麦格纳的现状,我现在言归正传,为大家来讲讲麦格纳是怎样由一间工具小作坊发展成为一家世界500强跨国公司的。这是一个奥地利人白手起家的故事,也是战后美国汽车业的一段兴衰史,非常精彩,您不容错过!


● 整个故事的核心围绕的是一个奥地利人

  麦格纳的前身——Multimatic是一个奥地利人Frank Stronach(下称“Frank”)在1957年所创立的。Frank创立麦格纳和经营该公司的过程是一个非常典型的白手起家、屌丝逆袭的故事。



  在加拿大,Frank的第一份工作是在医院的地下室里洗盘子和削土豆皮。在当时,这位出身自底层工人家庭的奥地利人怎么也不会想到几年后他将成为一家公司的老板,而且这家公司未来将发展成世界500强企业。



  Avro Arrow CF-105战斗机是世界上首款采用电传线控和HOTAS(Hands on Throttle and Suck,中文译为“油门与驾驶杆手动操纵”)系统的战斗机,在15000米处飞行速度可达2马赫(CF-105 Mark 2原型机),被认为是加拿大航空工业的先进技术和空气动力学成果。



  这款当时最先进的战斗机因为制造成本过高以及政治原因(1959年2月20日,加拿大总理约翰、岱芬贝克宣布取消CF-105项目),最终未能实现量产。此后,加拿大加入到北美防空系统计划中,靠美国的防空导弹来保障边境安全,实际上成了美国防空后大院。



  福特奥克维尔工厂在1953年建立,后来经过几次设备更新改造。现在该工厂在产车型包括生产福特锐界、福特FLEX、林肯MKT以及林肯Nautilus。



  不久以后,店主就邀请Frank成为工具店的合伙人,这让Frank有了自信,想要开一家属于自己的工具店。1957年,那时美国婴儿潮正如火如荼,汽车销售起飞,当时每一台新车平均售价为2000美元,生产汽车零部件绝对是门赚钱的生意。Frank在21岁怀揣着致富梦想来到加拿大,经过自己的不懈努力,3年后,他终于攒够了钱去开一家属于自己的工具/模具厂。


● 麦格纳前身——一人工具作坊MultiMatic的诞生

  Frank把自己的小工厂命名为“Accurate Tool and Die”。但不久,Frank就收到了律师信,要求他改掉自己工厂的名字,因为当时有一家叫“Accurate Mould”的公司已经用了相似的名字。所以Frank就把工厂的名字改为了“Multimatic”。



  Multimatic现在已经从麦格纳分离出来单独经营了,经营范围包括设计、研发、生产、销售汽车机械装置,悬架及结构零部件等。此前我在揭秘宝骏530底盘调校的时候就采访过摩缇马帝的工程师(点击查看《用奥迪A6同款后悬架 聊宝骏530悬架调校》)。



  3周后,Frank给American Standard送去了1个工具,可以冲压出所需要的支架,这笔生意让Frank赚了3000美元。American Standard对Multimatic制造的工具感到满意,后来也为其提供了更多的订单。在Multimatic成立1个月后,Frank请了第一个员工,这个员工最终成为麦格纳其中一个工厂的总经理,直到他退休,他为麦格纳服务了30年。



  Multimatic成立1年,Frank实现了20000美元的利润,而且订单不断。又过了8个月,Multimatic搬出了老楼,搬到了更大能够容纳更多设备的地方,此时Frank已经有了10个员工,这些人日后成为了麦格纳各家工厂的管理者。


● 第一个汽车零部件订单来自通用汽车

  Multimatic的业务蒸蒸日上,在客户的启发下,Frank计划拓展公司的业务范围,生产汽车零部件,这样公司的市场可以扩大,利润也将有所提升。



  遮阳板支架订单后,更多通用汽车的订单陆续地来了,随后福特和克莱斯勒的订单也来了。这正是美国汽车产业的光辉岁月,麦格纳正是踏准了这个时机进入汽车行业,跟随行业发展而成长壮大。


● 如何留住员工成为公司发展的难题

  在接到第一单汽车零部件订单后1年,Multimatic的人员翻倍,达到20人。又过了一年,Multimatic搬到了新的办公地点,在多伦多北郊的3000平方英尺(相当于278平方米)的厂房。



  Dieomatic获得巨大的成功,2年时间里,员工由10人发展到50人。作为合伙人,Herman昼夜忙碌,使公司业务不断增长,Herman越努力,业务增长越快,他分到的利润也就越多。Frank照办煮碗,给另一个领班同样的待遇,让他拥有新工厂的部分拥有权。很快,Frank便拥有越来越多的新工厂,所有的工厂经理都拥有部分新工厂所有权。由于能分到工厂的部分利润,工厂经理的积极性被充分调动,工厂业绩增长势如破竹。



  1961年春,Multimatic诞生的4年后,Frank已经坐拥多家工厂,年销售额达到50万美元。至此,Frank睡在工厂,用工厂的热铁板煮肉的苦日子走到了尽头。



  Frank算是一个非常慷慨的老板,他会用奖金激励手下的优秀员工为公司创造更多的效益。如果一份订单报价为5000美元,成本为1000美元,那么Frank会把4000美元利润全部拿出来作为奖金。Frank从不对手下隐瞒利润的事情,使得其手下的员工都非常信任他。


● 美加汽车贸易协定助推麦格纳成长

  1965年,美国与加拿大签署并执行“美加汽车贸易协定”。该协定取消了美国与加拿大之间的整车及零部件关税。由于当时加拿大汽车工业规模比美国小,技术也相对落后一些,取消关税后,加拿大汽车工业势必受到美国同行的冲击。因此,作为补偿,通用、福特以及克莱斯勒这三大美国汽车公司将加大对加拿大的投资,确保加拿大汽车产量不低于1964年的水平,从美国出口至加拿大的汽车中使用一定比例的加拿大汽车零部件。该协定在世界历史上有相当重要的地位,是经济全球化和区域经济一体化的里程碑式事件。



  在美加汽车贸易协议实施后,加拿大汽车工业的专业化程度和生产效率有了长足进步,向美国出口汽车的数量大大增加。1964年,只有7%的加拿大汽车出口至美国,到1968年,这个数字提高到了60%。1970年,加拿大对美国的整车贸易顺差为11亿美元,整个20世纪70年代,美加两国整车贸易基本持平。进入80年代后,加拿大对美国整车贸易出现了连续多年的顺差。美国开始坐不住了,1987年签订的“美加自由贸易协定”承认原来的“美加汽车贸易协定” 继续有效,但取消了对加拿大汽车工业的“照顾政策”。后来,其他国家的汽车企业向世界贸易组织(WTO)投诉,“美加汽车贸易协定”使得美国三大汽车企业的汽车产品在加拿大市场存在不公平的销售优势。2001年2月18日,加拿大宣布撤销汽车业零关税措施。


● Multimatic与Magna Electronics合并使麦格纳拥有了现在的名字

  1969年,Magna Electronics(中文为“麦格纳电子”,是一家为航空器/国防工业生产精密部件的企业)公司主席Jack Warrington在Frank的咨询师Bill Storey的介绍下认识了Frank。



  当时Magna Electronics每年销售额为400-500万美元,比Frank的公司要少一些。最后在多次商议之下,Magna Electronics给予Frank 100万美元现金和股权,Multimatic与Magna Electronics进行了合并。



  当时,Magna Electronics董事们只顾炒作公司来推高股价,从中获利。当时美国太空科技潮正火热,热钱从四面八方涌入这个领域,但实际上公司的太空科技业务是亏损的



  1973年,Frank把合资公司的名字改为——“Magna International”(中文译为“麦格纳国际”,下简称“麦格纳”)。至此,将成为北美汽车零部件巨头的麦格纳正式诞生。“Magna International继承了其前身“Magna Electronics的名字,“International”一词则有点跨国公司的意味在里面。公司的新名字透露着这位雄心勃勃的奥地利人扩展公司版图,进行全球扩张的野心。


● 员工持股与利润分享令公司增长提速

  麦格纳成立后,公司开始通过利润分成和参股计划与员工分享公司的利润。Frank相信,如果把管理层、员工和投资者拉到同一个方向上,公司将更有生产力和竞争力。



  上世纪5-60年代美国汽车业起飞为麦格纳的诞生和壮大创造了契机,Frank让员工持股并分享利润的营商理念是麦格纳持续高速增长的动力这里是一些数据,70年代初期,麦格纳的销售额约为1000万美元,产品线只有几条。到了70年代末期,麦格纳的销售额接近2亿美元,生产200多种不同的汽车零部件。


小结:

  下一期文章我将会为大家讲一下美国第二次石油危机为麦格纳带来的机遇、麦格纳作为一个零部件供应商是如何改变汽车的,同时我也会聊聊麦格纳的全球扩张进程以及看看麦格纳为了证明其整车设计和制造能力而造出来的概念车,敬请留意。

  [技术]  上一期文章我为大家讲述了Frank Stronach(下称“Frank”)是如何白手起家,建立起麦格纳的。本期我们将继续跟随麦格纳的发展轨迹,看看这家公司是如何从美国石油危机中找到机遇?它又是如何通过钻研零部件制造技术,改变量产汽车形态的呢?麦格纳是从什么时候开始有整车设计制造能力呢?本文将为你一一解读。



● 美国石油危机为麦格纳带来的机遇

  1973年10月,第四次中东战争爆发,为了打击以色列及其支持者,石油输出国组织的阿拉伯成员国当年12月宣布收回石油标价权,并大幅提高原油价格,使油价暴涨了两倍多,从而触发了二战后最严重的全球经济危机。石油危机使得油价暴涨,美国政府开始实施汽油配给制度,有些地区需要按照车牌的单双号在不同的日子去油站加油。



  持续三年的石油危机对发达国家的经济造成严重冲击。而对于美国汽车行业,由于油价暴涨加上经济不景气,人民对低油耗汽车的需求迅速增长。整车厂商为了维持销量,不得不绞尽脑汁降低车辆的油耗。降低油耗最简单的做法就是降低整车的重量,而把汽车的金属保险杠换成塑料件是最容易实现的解决方案。



  Uniroyal的研发成果就是业内称为反应注射成型(Reaction Injection Molding)的技术,简称“RIM”工艺。RIM工艺的研制成功促成了Polyrim公司的成立,该公司成为了麦格纳首个塑料前保险杠生产部门。



  由于聚合物原料成分和成型技术可以精确定制,所以可以生产出重量,强度,密度和硬度特性不同的各种尺寸零件。相比热塑成型工艺,RIM工艺生产的大型聚亚安酯零件重量要轻得多。由于RIM工艺要求的温度和压力都较低,所以能够采用成本较低的铝制模具。



  这里面的故事是这样的,第二次石油危机时,美国经济环境低迷,汽车市场不景气,低价、省油的汽车才是王道。和日本车相比,当时克莱斯勒的车型油耗和售价都没有优势。克莱斯勒当时的产品之间零部件通用性低,生产工艺差异化大。市场不景气导致克莱斯勒零件库存积压严重而频临破产边缘。



  K平台的诞生使得克莱斯勒不同车型在客户看不到的地方采用了大量相同的零部件,这样可以通过大规模生产来降低车辆制造成本。克莱斯勒花了3年时间和10亿美元来开发K平台,而从K平台衍生出克莱斯勒LeBaron和道奇400车型只花费了5000万美元。K平台衍生车型的销售利润曾一度达到克莱斯勒运营利润的50%,尽显平台化造车的成本优势。K平台衍生出来的车型在1981-1988年间销售了超过200万台,在当时获得了巨大的成功。



  除了通过平台化和提高零部件共用性来降低制造成本,以更低的售价来增强车型市场竞争力外,克莱斯勒开始采用质量更轻的塑料材质来取代钢材以降低油耗。而把保险杠由钢材换成塑料最容易实现大幅度减重效果,麦格纳新研发的塑料保险杠正好满足克莱斯勒的需求,促成了大量的订单。截至上世纪90年代,麦格纳每年的塑料保险杠生产量可达百万条以上。


● 勇于接受挑战,推动行业发展

  1978年,麦格纳开发出V型单皮带驱动系统。这项技术在现在看来很平常,在当时可以说是先锋之举。V型单皮带驱动系统中的曲轴皮带轮通过一根皮带直接驱动发电机、压缩机、水泵等附件运转。相比当时广泛采用的多皮带系统,单皮带系统结构更简单,更节省空间,生产成本更低。单皮带驱动系统结构紧凑的特点使其非常适合上世纪70年代后期兴起的采用横置发动机布局的小型车使用。



  几年后,麦格纳又开发出皮带涨紧轮,该技术是全球首创,可以保持皮带的张紧状态。麦格纳此时已经不再是仅仅按照订单生产汽车零部件,它已经开始改变汽车的结构了。



  70年代开始,整车厂商开始大量采用零部件供应商的产品。因为激烈的市场竞争和逐渐缩短的产品迭代周期使得整车厂商没有时间为门铰链这种小零件进行开发,因为开发这些零件需要进行大量的工程设计和校核,生产也要专门的设备。



  很多麦格纳现在的产品线都是在上世纪80年代,汽车业井喷时开设的,其中包括了从天窗到仪表台的产品线。上世纪80年代末,麦格纳的传动和发动机部门已经成为北美最大的发动机舱零部件生产商。



  逐渐地,麦格纳由一个单纯的零部件生产商,逐渐变成复杂模块供应商。麦格纳的制造和整合能力获得整车厂商的认可,这也是其业务能够快速增长的主要原因。



  Fred Gingl是个勇于创新并落实创新想法的人。1984年,Fred从一本德国杂志介绍的拖拉机座椅上得到灵感,当年就与Grammer Seating Systems公司合资,开发出“Foam-in-Place”座椅工艺,新工艺与传统的“Cut-and-Sew”座椅工艺有很大的不同。



  几年后,Fred带儿子去兜风时突发奇想,如果车内有一个集成的儿童座椅就方便多了。于是麦格纳便与克莱斯勒合作开发了这种儿童安全座椅,采用的是Foam-in-Place工艺,同样应用在克莱斯勒S平台衍生出来的多款Minivan车型之上。



  截至1995年,麦格纳在世界范围内卖出了100万套汽车座椅。而就在同一年,麦格纳的集成式儿童座椅被美国史密森学会认定为80年代最具创新的发明之一。正是像麦格纳这样的零部件供应商在制造领域不断创新,我们的汽车才成为了现在的样子。



  麦格纳得知该消息后便派人游说雷诺把大型冲压件订单交给它们,实际上当时麦格纳并没有大型冲压件的生产能力。鉴于麦格纳在行业内有着良好的口碑,基本上每一款产品和新技术的开发都是成功的,雷诺便把新车型的整套车身外覆盖件订单交给了麦格纳。



  虽然,Eagle Premier车型在市场上并没有获得成功,但生产该车型的大型车身外覆盖件使麦格纳用事实证明了其自身具备这样的生产能力。1987年,麦格纳在多伦多西部的Karmax部门投产,生产Eagle Premier车身内外的各种冲压件。30年过去了,Karmax在20世纪80年代建立的工厂依然是世界最大的优质冲压件生产厂之一。


● 踏出全球化经营的第一步

  经过上世纪80年代的汽车业井喷,麦格纳已经在加拿大和美国市场树立了不可动摇的地位,也积累了足够的资本和技术实力。在上世纪80年代末,“走出去”成为麦格纳企业发展的必经之路,也开启了麦格纳全球化的序章。



  除了进军欧洲,麦格纳也尝试打开苏联的市场。Frank在苏联工业部长陪同考察俄罗斯汽车产业状况时,曾经拜访过莫斯科的一家汽车组装厂。看了该工厂的实际情况后,Frank认为苏联当时的汽车工业产能太低、质量太差,根本不能满足苏联人民的需求。当时苏联的汽车工业没有竞争环境,这是苏联汽车工业不能快速发展的根源。



  当时,麦格纳在乌克兰(当时乌克兰是苏联加盟共和国之一)扎波罗热(Zaporozhye)建立了合资工厂,苏联汽车工业的一些用于生产塑料部件的模具就是在该工厂生产的。


● 用概念车来证明实力

  上世纪80年代,麦格纳生产除了发动机、轮胎、风挡玻璃外的几乎所有汽车零部件。在制造各类汽车零部件方面积累了丰富的经验和技术,而在模块化集成上的探索使得麦格纳在系统集成方面有了坚实的基础。Fred认为麦格纳已经有全方位的汽车研发制造能力,希望通过概念车向客户展示公司实力,以促进销售额的提升,便开始着手制造概念车。而Fred没有预料到的是,时至今日,麦格纳能够为多个知名品牌代工整车,甚至为一些品牌设计整个车型平台。



  Torrero是麦格纳首款概念车,在它之后,麦格纳每隔一段时间都会推出新的概念车以展现其最新的技术研发成果。而在很长一段时间里,麦格纳的概念车都被冠以“MILA”之名。“MILA”是“Magna Innovative Light Auto”的缩写,意思是“麦格纳创新轻量化汽车”。可以看出,在很长一段时间里,麦格纳在“死磕”轻量化技术,为汽车厂商应对日益严格的排放法规提供思路。



  上世纪80年代中后期,Frank认为麦格纳有能力为通用设计生产整车,想在“Big 3”中寻找机会,于是约了通用前董事长兼首席执行官——Roger Smith吃饭。Frank问Roger:“Roger,你做的是什么生意?”Roger听了有些迟疑,想了一下回复到:“我们做生产汽车的生意!”Frank说道:“你们主要业务是卖车,让麦格纳造车吧!麦格纳可以为通用以更低的价格生产更高质量的汽车”



  Frank与通用之间还有一个小故事。1986年,麦格纳首次达到10亿美元年销售额,在当时算得上是一个非常成功的企业了,而且业务呈逐年增长的态势。Frank作为一个成功企业家在给通用副总裁级别的人讲课时,半开玩笑地说:“麦格纳增长那么快,总有一天会收购通用的!”当然,这只是玩笑话,麦格纳至今未收购通用,但在2009年,麦格纳曾有意购买通用旗下的欧宝,最终因政治干预未能成功。这可以看出在幕后艰难拼搏多年的麦格纳想走到台前的野心。


● 小结:

  上世纪80年代的大部分时间,麦格纳处于一个业务快速增长时期,现在麦格纳的主要产品线都是在那个时期设立的,公司全球化经营也在那个时期开始。从制造零部件的精益求精,到通过技术革新来改变汽车形态,再到涉足整车设计和制造领域。麦格纳通过技术垂直整合和全球化扩张让自身的体量越来越大,实现了公司业务的快速增长。下一期我们来讲讲1987年美国股灾引发的资本市场动荡对麦格纳带来的冲击,看看Frank又是如何力挽狂澜,挽救麦格纳于危难之际的;也来看看麦格纳是如何一步一步成为汽车业的“整车代工之王”,敬请期待。

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