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“疟原虫感染治愈晚期癌症”刷屏,靠谱吗?

2019-02-13.热点观察室
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过去的这个春节,“疟原虫治愈”癌症的消息刷爆朋友圈,挑动无数癌症患者和家属的神经,唤起巨大希望。

这究竟是怎么一回事?真的靠谱吗?



消息起源


2018年12月24日在中科院举办的SELF格致论道讲坛“粤见未来”主题活动上,中国科学院广州生物医药与健康研究院研究员陈小平教授向全世界宣布,由他带领的科学研究团队经过十多年的奋力拼搏,用疟原虫感染的免疫学方法成功地治愈了晚期癌症!

陈小平介绍说,团队研究发现肿瘤死亡率与疟疾发病率呈现负相关关系,疟原虫对治疗癌症有帮助,目前临床试验发现,10名病人中,有5人治疗效果明显,其中2人可能被治愈。

尽管治疗案例仅数十例,且目前尚未以论文的形式正式在学术期刊上发表,但“治愈癌症”的消息一经发布,网民集体炸锅,全球瞩目!据悉,他所研究的疟原虫免疫疗法可以杀死各种类型的癌细胞,无论是肺癌、肝癌、乳腺癌、结肠癌等实体肿瘤。这可是目前世界是唯一真正可以称得上的“广谱抗癌神药”。


为什么说疟原虫可以治疗癌症?


癌症是人类最大杀手,疟原虫是导致疟疾的病原体,疟原虫治疗癌症看上去是“以毒攻毒”,其实并非如此!


在机理上,利用疟原虫治癌不是以疟原虫的“毒”去攻击癌细胞的“毒”,而是通过疟原虫启动和增强机体抗肿瘤的免疫力,让机体的免疫系统产生抗癌抑癌的效果。疟原虫不过是激发抗癌的特异性免疫力的触发者。 

这具体体现为,疟原虫感染人体后,可以激活负责天然免疫的自然杀伤细胞(NK细胞)和树突状细胞(DC细胞),并诱导这些细胞释放细胞因子,杀灭一部分癌细胞。尤其是DC细胞,是机体功能最强的专职抗原递呈细胞,能高效地摄取、加工处理和递呈抗原,诱导特异性的细胞毒性T淋巴细胞(CTL)生成,并且攻击肿瘤。

现在的临床试验性肿瘤免疫疗法之一就是,应用肿瘤相关抗原或抗原多肽在体外致敏DC细胞,再回输病人体内以抗击肿瘤。

此外,疟原虫还可感染体内的调节性T细胞(Treg细胞)和骨髓来源的抑制性细胞(MDSC细胞)等,这些细胞的作用是对免疫系统进行抑制,以减少对肿瘤的杀伤力。当疟原虫感染这些细胞后,就可解放和激活体内更多的免疫细胞,对癌细胞进行攻击和歼灭。

疟原虫感染的另一个功能是,让癌细胞“饿死”。疟原虫感染人体红细胞后,红细胞会分泌大量的囊泡,囊泡中含有微小的核糖核酸(RNA)物质,进入血管内皮细胞之后抑制受体分子VEGFR2的表达,导致血管内皮细胞凋亡(死亡),由此抑制肿瘤血管的形成,达到对肿瘤“断粮”并控制肿瘤的目的。

用疟原虫治疗癌症可行吗?


目前对此质疑颇多,项目的另一合作者回应称,该疗法仍在实验中,尚未达到被批准条件性用药的阶段。“现在看起来有一些苗头,但是下结论太早了。”




据介绍,该项实验已经进行了近4年的时间,都用于其他治疗方法均无效果,病症处于终末期病人的治疗。目前已临床试验了近30例,有10例观察了一年,其中5例有比较明显的效果,这些病人主要患有肺癌,也有少数前列腺癌,肠癌患者。


目前该项研究仍有很多未知数,尚没有充分的证据和足够数量的案例证实该方法有效,个别案例不足以说明问题。现在看起来有一些苗头,但是下结论太早了。


感染疟原虫会导致病患出现周期性发烧等各类症状,目前仍然存在很多问题。发烧太高需要控制,另外,感染疟原虫之后,病人要被特别防护,防止蚊虫叮了病人之后传染疟疾。


另有专业医生表示,疟原虫治疗肺癌现在来看前景仍不明朗,疗效、安全性和传染病防控都要考虑在内。这种疗法目前应该是临床前的小范围尝试,效果有待验证。



另外,用疟原虫治疗癌症病人,还涉及伦理问题——不能让癌症病人遭受“屋漏又逢连夜雨”的双重打击,在治癌同时患上疟疾,或遭遇由疟原虫引发的症状和不适。

所以说,目前的疟原虫治癌大数据并不充分,治癌效果的证据也不确切,还需更多的临床试验来证实。

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